Moje první EPT: Příběh obyčejného kluka, ze kterého je dnes profesionál

Eugene Katchalov

V desáté sezóně světoznámé série European Poker Tour (EPT) zůstává už jen posledních pár událostí v rámci 2014 PokerStars and Monte-Carlo® Casino EPT Grand Final. EPT oslavila své desáté výročí tím, že všechny své turnaje proměnila na festivaly (např.: Segway Tours ve Vídni) a uvedla některé z nejlepších turnajů na světě.

European Poker Tour má dlouhou a legendární historii. V naší série Moje první EPT jsme se rozhodli ponořit se do minulosti i současnosti oblíbených pokerových událostí, prozkoumat kořeny soutěže, hráče, místa a vše mezi tím.

V úvodním dílu naší série byl naším hostem Joe “Stapes” Stapleton, který nám odtajnil podrobnosti ze sedmé sézony EPT ve Vídni, která zahrnovala mimo jiné i halloweenský kostým a divokou párty s Danielem Negreanu.

V dalším dílu jsme navštívili člena týmu PokerStars Pro Jasona Merciera, s kterým jsme probírali jeho první výpravu na EPT, kdy zaznamenal úžasné vítězství v Sanremu.

V současné době bylo zahájeno Grand Finále v Monte Carlu, a proto jsme se rozhodli další díl věnovat profesionálovi Team PokerStars Pro Eugenemu Katchalovi. Právě tento pokerový hráč skončil v první sezóně této významné události na 18. místě. Pro Katchalova to bylo vůbec první působení na EPT Main Eventu a čtvrté umístění v penězích v jeho kariéře.

Právě proto jsme se rozhodli poohlédnout se do roku 2005 a osvěžit si vzpomínky z historie s dalším profesionálním hráčem.

PokerNews: Jak jste se dostal do hry svého prvního turnaje v rámci EPT? Zaplatil jste buy-in, probojoval se přes satelit či jiným způsobem?

Katchalov: EPT Monte Carlo bylo jednou z mých prvních velkých turnajových akcí a zároveň můj první EPT Main Event. V tu dobu už jsem hrál docela dost cash games a zaznamenal jsem pár drobných úspěchů. Měl jsem v sebe tedy už důvěru a na tento velký Main Event jsem se cítil. Byla to úžasná akce a pro mě jeden z těch nezapomenutelných okamžiků, které mne inspirují doposud. Zaplatil jsem buy-in.

Na co, v rámci svého prvního EPT, vzpomínáš nejraději?

Ačkoli už je to hodně dávno, v hlavě mi utkvěli vzpomínky, které si vybavuji zcela jasně. Vzpomínám si na úžasné Monako a na bohatsví, které jsem předtím v životě neviděl. V té době jsem byl ve hře pokeru nováčkem a byl jsem plachý. I když jsem se u prvního stolu necítil moc pohodlně, požitek ze hry překonal všechny ostatní nedostatky jako právě plachost nebo nepohodlí.

V turnaji jste tehdy skončil na 18. místě. Bylo to pro vás v té době zklamání nebo velký úspěch?

Vzpomínám si, že jsem byl zklamaný a šťastný zároveň. Byl skvělý pocit přijít jako nováček, dostat se tak daleko a ukořistit ´malou´ odměnu. Zároveň jsem však pociťoval zklamání, protože ´velké peníze´ byli na dosah ruky. Ať už to bylo tak či onak, na své první EPT vzpomínám jako na skvělý čas. Získal jsem z této události mnoho sebedůvěry a inspirace do budoucích turnajů.

Vzpomínáte si, kdo a jak vás vyřadil ze hry? Pokud se tedy o to chcete podělit?

Kupodivu si jasně vzpomínám, jak jsem byl vyřazen a dokonce vím i to, kdo se o to postaral. Vzpomínám si, že jsem měl jeden z nejmenších stacků v turnaji, pak jsem však zahrál dobré hry a zvedl jsem se. Zhruba po hodině hry jsem ztratil pár handů a mé turnajové tažení zakončil hand, při kterém jsem měl na ruce {q-}{q-} a dostal jsem se do preflop raisingu s Antonym Lellouchem, který měl na ruce AK{a-}{k-}. Tomu přišel vyšší pár a já turnaj opustil.

Potkal jsi na svém prvním EPT nové přátele?

Myslím, že v té době jsem byl celkem stydlivý a s ostatními jsem se moc nebavil. Na turnaj jsem přijel se svým dobrým přítelem Nickem Schulmanam a kromě něho a pár dalších kluků ze Spojených států jsem nikoho jiného nepoznal.

Dokázal by sis v té době představit, že se v budoucnu staneš členem Team PokerStars Pro a odehraješ spoustu EPT?

Stát se profesionálem týmu Team PokerStars Pro bylo pro mě snem od té doby, co jsem začal hrát poker. Nikdy jsem si však nepředstavil, že by to mohlo být možné. V tu dobu jsem měl zaměstnání jako obchodník, což pro mě v tu dobu bylo prioritou číslo jedna a o pokerové kariéře naplno jsem neuvažoval. Jak roky plynuli, začal jsem hrát poker lépe a lépe. Po svých prvních velkých vítězstvích jsem začal být uznávaným hráčem a začal jsem hrát spoustu high-stakes gash games. Teprve poté jsem začal hrát poker na plný úvazek a připustil si, že dostat se do Team PokerStars Pro by mohlo být možné.

Jaká je tvoje nejoblíbenější věc na Monte Carlu kromě pokeru?

Jídlo! Není divu, že Monako se pyšní nejlepšími restauracemi na světě, když je obklopeno Francií. Vzpomínám si, že při jednom výletu, když jsem na tom byl finančně dobře, jsem se se svým přítelem Nickem Schulmanam rozhodl navštívit trojnásobného držitele Michelinské hvězdy - světoznámou restauraci Louis XV. Na sobě jsem museli mít obleky a vše bylo velice luxusní a elegantní. Jedná se nejlepší jídlo v mém životě a nikdy na něj nezapomenu (i když bylo šíleně drahé).

Jakou radu by jste dal někomu, kdo poprvé navštíví Monte Carlo?

Monte Carlo je jednou z nejmenších zemí na světě. Můžete jej tedy projít celé a vidět takřka každý kout tohoto státu. Doporučil bych tedy dělat jen to, že se budete procházet a sledovat tu krásnou krajinu, historické domy a luxusní jachty, které zde lidé mají. Nachází se zde obrovské množství bohatých lidí, což je vidno jen při pohledu na auta, které zde jezdí.

VÍCE PŘÍBĚHŮ

Podobné turnaje

Co si myslíte?