Interview: Tom Hall odhaluje podrobnosti masivních a tajemných high-stakes her z Macau

Tom Hall

V pokeru je jen málo významnějších událostí než jsou masivní high-stakes hry v Macau. Tyto hry se konají v Poker King Clubu v čínském městě Macau, účastní se jich ty nejlepší hráči planety a každoročně přitahují pozornost celého pokerového světa. Historie high-stakes her v Macau se začala psát teprve nedávno. Událost se koná teprve tři roky a hraje se zde o největší peníze, jaké můžeme v pokeru získat. Výhry jsou dokonce tak obrovské, že se o nich hráči bojí mluvit. Mají strach, že by byli ze hry vyloučeni a obrovské události už by se nemohli nikdy zúčastnit. Jediným mužem, který se nám tento rok otevřel a o Macau nám něco řekl, je Tom Hall, známý také pod přezdívkou "Hong Kong Tom."

Tom Hall se dlouhá léta věnuje fóru TwoPlusTwo, kam umisťuje své příspěvky, postřehy a fakta. Poslední příspěvek přidal na začátku tohoto měsíce po aféře, kdy se na veřejnost dostala fotografie z Macau, na které je na stole přibližně 20 milionů dolarů v žetonech (400 milionů korun)! Podle Hallova nejnovějšího příspěvku na TwoPlusTwo byl však short stack na stole v hodnotě ´pouhého´ 1 milionu dolarů a blindy se prý hráli mezi USD$4,000/$8,000 a USD$12,500/$25,000. Ke svému objasnění situace z Macau přidal dokonce i obrázek (naleznete v článku níže).

Zhruba ve stejné době byla zveřejněna i fotografie pořízená obchodním ředitelem Poker King Clubu Macau Winfredem Yu, na které je Tom "durrrr" Dwan a vedlě něj sedí osoba, která se nápadně podobá Aleci Torellimu.

A look at the insane amount of cash on the table in the Macau Big Game!
Photo courtesy of Tom Hall on twoplustwo.com.

The Macau Big Game
Photo courtesy of weibo.com/winfredyu.

Naši přátelé z americké pobočky PokerNews měli to štěstí a s Tomem Hallem udělali o hře v Macau krátký rozhovor. Bylo na něm sice vidět, že nechce zacházet do podrobností, ale byl tak laskav a trošku světla nám z přísně utajovaných her přece jen poodhalil.

PokerNews: Kolik hráčů se zhruba účastní high-stakes her v Macau?

Tom Hall: Řekl bych, že na začátku tam mohlo být nějakých 100 až 150 hráčů. Vždy je tam pevné jádro 10 – 20 hráčů, kteří se ke hře v Macau scházejí pravidelně každé dva až tři měsíce. Ostatní hráči se neustále mění, i když jde především o vrcholné pokerové profesionály a místní obyvatele – většinou lidé z tisku, kteří se o hře dozví a rádi hazardují.

V Macau se vždy hraje jen no-limit hold'em?

Ano, při Big Game se hraje vždy jen no-limit hold'em. Někteří si zahrají například i PLO, ale v těchto hrách se netočí takové obrovské peníze.

Jakým způsobem se hráči do Macau dostanou? Domníváme se, že to není jednoduchá záležitost.

To je různé. Pokud se jedná o zbrusu nové hráče (většinou jde o místní), kteří nejsou profesionály a jsou relativně nezkušení, dostanou se do Macau přes pořadník, což není vůbec lehké, protože zájem je veliký. Profesionálové mají také svůj seznam a pokud jsou hráči, kteří se pravidelně hry v Macau účastní pryč – na obchodní cestě nebo třeba hrají High Roller někde ve světě – tak je nahradí jiní. Noví profesionálové se obvykle do hry dostanou přes hlavního organizátora Wilfreda Yua, který jim ihned zařídí ubytování.

Jsou v Macau nějaké problémy s jazykovou bariérou? Vybavíte si nějaký vtipný případ nebo bláznivý příběh?

Nemyslím si, že to někdy bylo příčinou problému. Hráči u stolů se mezi sebou baví v různých jazycích a stejně vždycky najdou společnou řeč. U stolů se však nějaké dlouhé diskuze nekonají. Každý se soustředí na hru a své peníze.

Greg Merson jednou v pořadu PokerNews Podcast řekl, že bílému hráči bylo dovoleno sedět u stolu v Macau pouze jednou v historii. Co je na tom pravdy?

Nemyslím si, že to má něco společného s barvou pleti, vzhledem nebo zda je hráč profesionálem či amatérem. Opět záleží na tom, kdo v Macau hraje. Pokud jsou u stolu místní (asiaté) nebo ostatní hráči. Také jde o to, jestli se hraje u devítimístných či desítimístných stolů. Většinou se však v Macau hraje u devítimístných stolů, protože u většího stolu se nám na něj nevejdou žetony. V poslední době tam hráli tři hráči ze západu.

Tom Hall

Jak velká byla největší výhra na Big Game v Macau a jaká naopak největší prohra?

Řekl bych, že největší výhra i prohra byla zhruba stejná. Myslím, že v rámci jedné hry to bylo něco kolem HK$100 milionů (12,8 milionu dolarů – více než 250 milionů korun). Tato hra trvala třicet až čtyřicet hodin s pravidelnými přestávkami na občerstvení, odpočinek či sledování fotbalu. Hráč, který tuto sumu vyhrál, má na kontě bezpochyby nejvíce peněz z pokerových výher a účastní se soukromých high-stakes her po celém světě. Není však veřejnosti známým profesionálem, ale pokerová elita, která se vysokých her účastní také, tohoto tajemného rekordmana zná.

Spekuluje se o tom, že hry v Macau jsou stále větší a větší a pořád rostou. Co je na tom pravdy?

To je velmi těžká otázka. Vždy každému říkám, že hry jsou stále stejné, ale pak se dozvím o vyšších hrách. Nicméně, za poslední rok jsem neslyšel o blindech vyšších než HK$100K/200K.

Kdo stojí za historií Big Game v Macau? Kdo přišel s organizací tohoto turnaje jako první?

Tak to bude bezpochyby čínská dvojice Paul [Phua] a Richard [Yong]. Ti stáli za zrodem fenoménu Macau od samého počátku. Velké zásluhy patří však také Wilfredu Yuovi a jeho týmu, který se postaral o báječnou atmosféru, která v klubu Poker King Club panuje.

Pokud nechcete, nemusíte říkat žádná jména, ale existuje někdo kdo je při Big Game v Macau nevítaným hostem?

Nemyslím si, že existuje nějaký jednotlivec, který by měl hru v Macau výslovně zakázanou, avšak hráč, který se u stolu nechová podle místní etiky, chová se nevhodně nebo neumí hrát poker už příště pozván určitě nebude.

Příští týden se pokusíme Toma Halla přesvědčit k podrobnějšímu rozhovoru. Nezapomeňte proto kontrolovat web a připojit se na náš Facebook, Twitter a Google+.

VÍCE PŘÍBĚHŮ

Další hráči

Co si myslíte?