888poker
New poker experience at 888poker

Join now to get $88 FREE (no deposit needed)

Join now
PokerStars
Double your first deposit up to $400

New players can use bonus code 'STARS400'

Join now
partypoker
partypoker Cashback

Get up to 40% back every week!

Join now
Unibet
€200 progressive bonus

+ a FREE Unibet Open Qualifier ticket

Join now

Životní pouť Antonia Esfandiariho

Životní pouť Antonia Esfandiariho 0001

Poker se postupem času různě mění a vyvíjí, ale jen pár tváří zůstává v jeho průběhu pořád stejně populární. A jednou z těchto tváří je i Antonio „The Magician“ Esfandiari. Se včerejším druhým titulem WPT opět potvrdil, že stále patří mezi pokerovou špičku. Ale jaká byla jeho cesta?

Amir Esfandiari se narodil 8. prosince 1978 v Teheránu v Iránu. Jelikož jeho rodiče toužili poskytnout svým dětem lepší budoucnost a více příležitostí, tak se v roce 1988 rozhodli přestěhovat do San José v Kalifornii. Jeho matce se ale tamější životní styl příliš nezamlouval a tak se po ne moc dlouhé době rozhodla vrátit do Iránu. Antoniovi tak na výchovu zůstal pouze otec a babička s dědečkem.

Na školu nastupoval s jen velmi malou znalostí angličtiny a kvůli svému původu skrývajícímu se za jménem Amir byl také nemálo šikanován spolužáky. S angličtinou si poradil celkem snadno – do šesti měsíců se jazyk naučil, ale šikana a předsudky stále nemizely. Z tohoto důvodu se v pozdějších letech rozhodl pro změnu jména z Amir na Anthony, což nakonec změnil z profesionálních důvodů na Antonio.

Antonio moc rád předvádí kouzelnické kousky u stolu
Antonio moc rád předvádí kouzelnické kousky u stolu

Jako student Antonio vynikal. Jeho školní výsledky byly skvělé a to až do doby, než dovršil své 17. narozeniny. V tomto věku se odstěhoval od svého otce, pronajal si byt a na živobytí si vydělával jako číšník. Jeho život by se v této době dal charakterizovat jako jedna velká párty. Tento způsob života se však začal odrážet v jeho školních výsledcích a jeho poslední rok na střední škole tak značně urtpěl.

Jedné noci v restauraci mu barman ukázal menší karetní trik. Antonio značně fascinován tím co viděl se ihned začal zajímat o triky všeho druhu. Učil se velmi rychle a začal je tak zahrnovat jako číšník pro pobavení svých zákazníků, čímž si vysluhoval nemalé spropitné. Dva roky strávil trénováním různých triků a ve svých 20 se rozhodl pro dráhu profesionálního kouzelníka.

Na poloviční úvazek pracoval jako číšník a na poloviční úvazek pracoval jako kouzelník. Takto se živil do té doby, než ho jeho kamarád pozval do herny v San José. Antonio tak poprvé usedl ke stolu na turnaj v low limit NL hold´emu. A hru si ihned zamiloval. Díky svému předchozímu kouzelničení dokázal odhadovat reakce lidí, zvládal správně bluffovat a hra mu šla doslova od ruky. Svůj první turnaj v pokeru proto vyhrál.

Po této noci začal pozvolna budovat bankroll a jako živobytí si nechával kouzlení. Po nějaké době však zjistil, že pokerem si dokáže vydělat daleko víc, než kouzlením. Ve svých 22 letech se proto přestěhoval do Las Vegas a začal se pokeru věnovat naplno. Nicméně přivítání, kterého se mu ve městě hříchu dostalo, bylo pro něj velmi nepříjemné.

Bankroll management mu nic neříkal a po neustálých prohrách stále zvyšoval limity ve snaze získat peníze zpět. A při této neúspěšné snaze potkal profesionálního hráče jménem Phil Laak. Tito dva se setkali u jednoho stolu na WSOP. Antonio jako vždy ohromoval všechny kolem svými kouzelnickými kousky, nicméně Phil nebyl jedním z těch kdo by jen mlčky obdivoval. Neustále se snažil triky prokouknout, čímž Antonia neskutečně vytáčel. Ať se Antonio kamkoliv přesunul, vždy měl Phila za sebou. Nakonec se spolu dali do řeči a dá se říci, že od této chvíle jsou nerozlučnými přáteli. Phil mu začal vysvětlovat pravidla bankroll managementu a začal mu s pokerem pomáhat. Antonio si vzal rady k srdci, nicméně i tak se musel odstěhovat zpět do San José, aby si svůj bankroll znovu vybudoval.

Antoniův nejlepší přítel Phil "Unabomber" Laak se svojí přítelkyní Jennifer Tilly
Antoniův nejlepší přítel Phil "Unabomber" Laak se svojí přítelkyní Jennifer Tilly

Jeho druhý návrat do Las Vegas byl už daleko lepší. U stolu se mu začalo dařit a Antonio tak začal objíždět velké turnaje. No a s trochu dávky štěstí zaznamenal první velké úspěchy. V listopadu 2002 skončil na 3. místě v $3,000 World Poker Tour Main Eventu v San Franciscu, odkud si odnesl $44,000. O pár měsíců později pobral 6. místo na WSOP v $2,000 NL Hold´emu a v roce 2004 si připsal svůj první WPT titul a to výhrou $9,900 WPT Main Eventu na L.A. Poker Classic. Za první místo si odnesl $1,3 milionu a stal se tak nejmladším hráčem, který vyhrál více jak $1 milion.

Antonio Esfandiari vyhrál WPT Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic
Antonio Esfandiari vyhrál WPT Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic

Rok 2004 byl pro Antonia důležitý nejen z hlediska WPT, ale také z hlediska WSOP. Podařilo se mu totiž vyhrát jeho první náramek a to v $2,000 Pot Limit Hold´emu. No a i když je zatím držitelem pouze tohoto jednoho zlatého kousku z WSOP, tak to rozhodně neznamená, že by se mu na této sérii od roku 2004 nijak nedařilo. Několikrát zde cashoval a několikrát se dostal i na finálový stůl. Z těch nejvýznamnějších uveďme 5. místo v $2,500 Short-handen NL Hold´emu v roce 2005 anebo jeho 24. místo, kterého dosáhl v roce 2009 v samotném Main Eventu za $352,832.

K jeho dalším velkým úspěchům můžeme přiřadit i 8. místo na EPT 4 Grand Finále za €168,000, anebo jeho včerejší druhý WPT titul, který získal na WTP Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic.

Antonio miluje sázky a vše s nimi spojené. S jeho nejlepším přítelem Laakem jsou schopni se sázet o cokoliv na cokoliv. Dokonce na toto téma vytvořili vlastní show s názvem „I Bet You“. Najdete zde spousty sázek jako například kdo dokáže jako barman získat větší spropitné, nebo kdo dokáže lépe řídit Formuli 1.

Velmi často jej můžeme vidět v televizi. Účinkoval v pokerových show Poker After Dark, High Stakes Poker, PokerStars. net The Big Game, stejně jako se objevil ve filmech Deal, The Grand a Lucky You. Navíc to vypadá, že se dalšího filmu brzy opět dočkáme.

Antonio Esfandiari v pokerové show High Stakes Poker
Antonio Esfandiari v pokerové show High Stakes Poker

Co se týče sponzorských dealů, tak od Ultimate Betu se přesunul k World Poker Tour, ale nakonec se usídlil na Victory Pokeru. Jeho tváří je dodnes a to spolu s Andrewem Roblem, nebo Sara Jean Underwood.

I když je stále milovníkem divokého života a za večírky dokáže utratit velké množství peněz, nikdy nezapomíná na své přátelé a rodinu, se kterými se o peníze velice rád podělí. Svému otci například koupil velice pěkný dům. Jeho snem je potkat tu pravou, splodit nějaké ty potomky a otevřít si vlastní restauraci. Zmizet z pokerové scény ale rozhodně nehodlá a my se tak nadále můžeme těšit na to, co nám u stolu předvede.

VÍCE PŘÍBĚHŮ