PartyGaming koupil World Poker Tour: Pohled zblízka

PartyGaming koupil World Poker Tour: Pohled zblízka 0001

Od začátku srpna byla World Poker Tour zavalena nabídkami zájemců o koupi této veřejně obchodované společnosti. Začalo to u Gamynia Limited, která přišla s 9 miliony dolarů, ale byla rychle přetrumfována nabídkou na $12.3 milionu od PartyGaming. Objevila se sice i třetí možnost v podobě Mandalay Media, údajně s cenovkou přes 30 milionů, ale podle WPT se PartyGaming nejvíce shodovala se zájmy akcionářů, takže byl právě s ní začátkem listopadu uzavřen obchod.
„Jsme nadšeni, že je naším partnerem právě PartyGaming“, řekl Steve Lipscomb, zakladatel, prezident a výkonný ředitel WPT. „Jak už jsme veřejně oznámilil, rozhodla se správní rada WPT, jejímž jsem členem, že návrh od PartyGaming představuje pro WPT i její akcionáře ten nejlepší obchod.“

Vzhledem k tomu, že k převzetí došlo v polovině natáčení osmé sezóny WPT, je jen přirozené, že se hráči i fanoušci ptali na její budoucnost. Adam Pliska, zástupce WPT, jakékoliv pochyby odmítá. „Musím zdůraznit, že fungujeme beze změny. Stále budeme vysílat na FOX a bude to naprosto plynulý přechod. Z pohledu diváka se nic nezmění“, řekl.

Narozdíl od přenosů World Series of Poker na ESPN, které prošly v posledních letech několika dramatickými změnami, jež vyvrcholily letošním rozhodnutím vysílat jen dva finálové stoly a asi dvacet hodin záznamů z Main Event, drží se WPT svého osvědčeného formátu. Diváci mohou očekávat pořad, který bude odpovídat tomu, co WPT vždycky představovala. Lipscomb se nebojí srovnání osmé sezóny WPT s jakýmkoliv jiným programem o pokeru. „Myslím si, že to, co umíme lépe než kdokoliv jiný, je vyprávět příběh“, řekl Lipscomb.

„Nakonec je to vždycky o tom, že zatímco diváci si myslí že sledují pokerovou show, každý producent to pochopí jako Shakespearovskou hru o pěti jednáních. Je to tragédie, protože všichni až na jednoho zemřou, ale máte tu také vedlejší zápletky a příběhy lásky a nenávisti. O tom to celé je. Máme skvělý recept a jsem si jistý, že lidé z PartyGaming nám pomohou v něm najít víc, než jsme si kdy dokázali představit“, pokračuje.

Hodně se toho namluvilo o sériích, jako je PokerStars European Poker Tour a o tom, jak proti nim WPT, teď už pod vedením molochu PartyGaming, chce bojovat. Chris Welch, šéf marketingu PartyGaming, nám tuto otázku pomohl osvětlit. „Trh je dost velký pro nás pro všechny“, řekl. „Víte, EPT není přímou kopií toho modelu, který Steve Lipscomb přinesl do Severní Ameriky. Značka WPT není v Evropě nová, naopak už tu má silné a zavedené místo. Vlastníkem, nebo alespoň držitelem majority v EPT jsou PokerStars, které po online hernách vyžadují, aby bylo jejich jméno zmíněno ve všech kvalifikačních satelitech, které se pořádají. My na tom netrváme. Jsme jen rádi, když budou satelity k turnajům WPT v USA i Evropě pořádat i jiné online značky“, dodal Welch.
Jednou z největších a nejčastěji kladených otázek je to, jestli tato akvizice signalizuje plány PartyGaming na návrat na americký trh. Podle Welche je odpověď „ano“. Koupili jsme tuto společnost z mnoha různých důvodů. A jedním z nich je, že představuje první krok k návratu na trh v USA“, řekl. PartyGaming bude dále propagovat naprosto legální, na členství založený ClubWPT a spoléhat se přitom na svou severoamerickou databázi 12 milionů uživatelů.

„Kupodivu máme od hráčů v USA dva nebo tři tisíce stažení PartyPoker.net denně, což ukazuje na sílu jména PartyPoker, ačkoliv jsme tu už dva roky neinzerovali. Tento tah nám dává náskok před konkurencí pro chvíli, kdy se trh opět otevře. A my věříme, že k tomu v budoucnu dojde“, řekl Welch.

Herní průmysl a WPT rozhodně pocítily vliv globální ekonomické krize, která se na mnoha akcích projevila poklesem účasti proti minulému roku. WPT, zaštiťovaná nyní PartyGaming, se rozhodně zdá být připravena na výzvy, které jí čekají. „Řeknu vám, že herní trh v USA i na celém světě za sebou rozhodně nemá dobrý rok“, komentoval to Lipscomb.

WPT tomu už začala přizpůsobovat svoje fungování a nedávno snížila standardní buy-in v turnaji Borgata z $10.000 na $3.000. „Chápeme, že přišly horší časy a lidé hledají jiné cesty, jak se dostat do turnajů“, řekl Lipscomb o tomto kroku.

Snížení buy-inů pro určité podniky je jen jedním ze způsobů, kterými se WPT přizpůsobuje tomu, co Mike Sexton, komentátor WPT a mluvčí PartyGaming, popsal jako velmi mladý průmysl. Sexton soudí, že pokud dojde k legalizaci online pokeru v USA, zažije celý průmysl a WPT další pokerový boom. „Uvidíte další pokerovou explozi jako byla ta před šesti lety, když WPT začínalo. Po pravdě si myslím, že to bude velkolepé a že se do pokeru pustí více lidí než kdy předtím“, řekl. „Za pět let určitě po celém světě uvidíme mnohem víc akcí WPT. Bude to rozhodně vzrušující doba.“

Pokud jde o Lipscombovu vizi budoucnosti WPT, řekl o ní toto: „Mohu vám říct, že díky zdrojům a energii PartyGaming teď bude mít šanci pokračovat v růstu.“ Je také přesvědčen, že je to „stejné jako NFL, stejné jako NBA, stejné jako FIFA – organizace, které se postupně dávaly dohromady. Za pět let už budeme mnohem více připomínat to, čím jsou dnes oni a přivedeme poker v globálním měřítku blíž k jeho právoplatnému místu mezi legitimními sporty.“

Kvalifikační turnaje WPT byly okamžitě integrovány do PartyPoker, takže pokud jste to ještě neudělali vytvořte si účet na PartyPoker.

VÍCE PŘÍBĚHŮ

Podobné turnaje

Co si myslíte?