November Nine – Kdo by byl pro poker nejlepší?

November Nine – Kdo by byl pro poker nejlepší? 0001

Nezbývá už ani pár dní do návratu „November Nine" do Las Vegas. Tam se tahle devítka pokusí získat nejen pokerovou nesmrtelnost, ale také peníze a sázky diváků. Redakce se scházejí a mnoho z nás v pokerových médiích spekuluje o tom, co bude příští světový šampión znamenat pro naši milovanou hru. Poker je teď ve Americe na rozcestí. Ve Sněmovně reprezentantů se sbírají hlasy pro několik zákonů, které by mohly legalizovat a regulovat online poker, a zároveň je několik bankovních opatření protipokerového zákona UIGEA připraveno k formálnímu uvedení v platnost ke konci tohoto roku. Nově ustanovený „vyslanec pokeru" by mohl výrazně pomoci obnovit vášeň veřejnosti pro tuto hru a někteří z letošních finalistů mají dokonce potenciál roznítit další pokerový boom. Možná ne na takové úrovni, jako se to povedlo Chrisovi Moneymakerovi, když v roce 2003 katapultoval poker do centra veřejné pozornosti, ale přesto dost velký na to, aby přivedl ke stolům hordy nových hráčů. Tady je pohled na „Listopadovou devítku" roku 2009 a na to, jaký vliv by každý z nich v případě svého vítězství mohl mít na pokerový průmysl.

Normální chlápek: Darwin Moon

Pokud si náramek z letošní Main Event navlékne Darwin Moon, asi to nezmění názor těch, kteří poker stále považují za hru založenou jen na štěstí. Poker by tak ale získal dalšího „lidového" šampióna v Moneymakerově stylu, který by mohl inspirovat davy amatérů, aby sáhli do peněženky a zaplatili si buy-in do pár turnajů v místních hernách. Moon je ze zbývajících hráčů v Main Event nejméně zkušený a patří i k těm nejméně schopným. Jeho cesta k finálovému stolu byla vydlážděna párem es v ruce s trojičkou na flopu, a vůbec životními kartami za celých sedm dní hraní. Je těžko odhadovat, jak se bude Moonovi dařit u finálového stolu. Už mnohokrát přiznal, že prostě hrál s kartami, které dostal. A to nebylo zrovna těžké, vzhledem k tomu jak často mu chodily karty opravdu ostře nabité. Moon se ve čtyřměsíční pauze vyhýbal publicitě a dávání rozhovorů, a dost možná se před kamerami nebude cítit tak dobře jako jeho soupeři.

Moonovo vítězství by pro pokerový průmysl možná nebylo ideální, protože je tu velká pravděpodobnost, že prostě sbalí prachy, vrátí se do lesů v Marylandu a už o něm nikdy neuslyšíme. Moona nezajímají sponzoři, nikdy nehrál online poker a prostě nevypadá jako typ chlapa, který by v případě výhry nějak drasticky změnil svůj životní styl. A nechce být příštím „pokerovým vyslancem", jakkoliv tahle hra nějakého potřebuje. „Nestane se, že by něco z těch 8.5 milionu dolarů vrátil do pokerové ekonomiky tím, že by se zúčastnil velkých turnajů. Neuvidíme ho lobovat v Kongresu, aby zabránil schválení UIGEA, a rozhodně ho nebude zajímat místo v „High Stakes Pokeru". Pokud by Darwin Moon vyhrál Main Event, asi by udělal to samé jako mistr z roku 2007, Jerry Yang – vrátil by se zpátky do anonymity, spokojený s tím, že se nestane ničím víc než jediným řádkem v historii.

Bankéř: Steven Begleiter

V profilu Stevena Begleitera, který vyšel v magazínu Time (a zajímavé je, že ho napsal jeden ze členů jeho pokerové ligy z Chappaquy ve státě New York) se do něj Phil Hellmuth pouští a označuje ho za „neřízenou střelu". Je prý dost pravděpodobné, že u finálového stolu udělá velkou chybu.

„Bude dorovnávat velké příhozy i s kartami, které by žádný profík nehrál", řekl Hellmuth.

I když odhlédneme od jeho schopností, bude pro Begleitera těžké získat si velkou základnu fanoušků kvůli k jeho minulosti ve finančnictví. Begleiter po 24 let pracoval pro bankovního giganta Bear Stearns a byl šéfem korporátní strategie v době, kdy se společnost minulý rok v začátcích finanční krize položila a následně jí pohltila JP Morgan Chase. Dohlížel na management aktiv a zasedal ve Výboru pro management a odměny. Dnes je partnerem v soukromé investiční firmě Flexpoint Ford.

V rozhovoru, který letos v létě poskytl The New York Times se mu nijak zvlášť nechtělo mluvit o kariéře. A ostatně není divu, vzhledem k tomu, kolik síry dnes většina americké veřejnosti dští na jeho profesi.

„Dnes se namluví a napíše spousta populistických nesmyslů, ale já jsem na svoje lidi hrdý. Udělali jsme hodně dobrého, přinesli jsme spoustu peněz zpátky do komunity a byla to prostě smůla. Vážně škoda", řekl Begleiter.

Dokonce ani Norman Chad z ESPN neodolal při komentování Main Event pár vtípkům na bankovní krizi. „Chrání svůj big blind lépe než Bear Stearns chránila svoje investory", rýpnul si Chad.

Od chvíle, kdy se dostal do „November Nine" získal Begleiter jedinou hotovostní výhru ve velkém turnaji, když skončil pátý na main event WPT Legends of Poker v Bicycle Casinu. Podle toho, co jsme viděli ve vysílání ESPN, není Hellmuthův názor na Begleitera daleko od pravdy. A pokud je pořád ochotný vsadit si celý stack na hod mincí, dost možná opustí finálový stůl velmi brzy.

Mladíci: Eric Buchman a Joe Cada

I když se může zdát nefér házet tyto dva hráče do jednoho pytle, vítězství kteréhokoliv z nich v Main Event by přineslo podobné výsledky. Oba to jsou mladí, talentovaní američtí hráči, kteří berou hru vážně. Cada si udělal jméno online, zatímco Buchman se soustředí na živé hraní. Když začala World Series of Poker, bylo Cadovi čerstvých 21 a už měl za sebou dvě šestimístné výhry ve velkých online turnajích. Vyhrál Sunday $750.000 Guaranteed na Full Tilt Poker, stejně jako turnaj s druhou šancí s buy inem tisíc dolarů na Poker Stars 2009 WCOOP. Devětadvacetiletý Buchman už před letošní Main Event získal přes milion dolarů na výhrách ze živých turnajů, včetně devíti placených míst ve WSOP a druhého místa na 2007 WSOP Circuit v Atlantic City. Oba hráči také v průběhu čtyřměsíční přestávky podepsali smlouvy s novými sponzory. Buchman přešel od Full Tilt k PokerStars, kam od Ultimate Bet přišel i Cada.

Kdyby Buchman nebo Cada vyhráli Main Event, nespustilo by to v pokerovém průmyslu žádné zemětřesení. Oba by pravděpodobně použili výhru k tomu, aby posunuli svou kariéru na vyšší úroveň. PokerStars by s kterýmkoliv z nich nejspíš podepsali dlouhodobou smlouvu a asi bychom je vídali propagovat tuto značku na nejrůznějších mezinárodních turnajích, včetně EPT, LAPT a APPT.

Evropani: James Akenhead a Antoine Saout

Pokud by měl výsledek Main Event měl spustit pokerový boom, muselo by to asi být nepravděpodobné vítězství jednoho ze dvou zbývajících evropských hráčů, Francouze Antoine Saouta nebo Brita Jamese Akenheada. Tito dva půjdou k finálovému stolu s nejmenšími stacky a v „Devítce" představují outsidery. Pokud by se ale jednomu z nich podařilo proklestit si cestu k vítězství, nepochybně by to lidi v jejich domovských zemích inspirovalo vyrazit ke stolům. Poker v Británii i Francii (kde bylo nedávno legalizováno online hraní) je stále na vzestupu a vítězství jednoho z krajanů by způsobilo nával nových hráčů.

Letos v říjnu překonali Saout a Akenhead rekord, o kterém mnoho lidí z médií předpokládalo, že vydrží velmi dlouho. Oba hráči se dostali k finálovému stolu na Main Event WSOP-Europe ve stejném roce, kdy se dostali i k finálovému stolu na Main Event v Las Vegas. Totéž dokázal Ivan Demidov v roce 2008. Akenhead skončil devátý, zatímco Saout získal sedmé místo. Oba také mají nové smlouvy se sponzory – Akenhead se stal „red pro" u Full Tilt Poker a Saout podepsal smlouvu s Everest Poker, kde vyhrál svůj Buy In do Main Event na $50 satelitu.

Dříč na půl úvazku: Kevin Schaffel

Jednapadesátiletý otec dvou dětí je v November Nine „Joe odvedle", podobně jako Dennis Phillips v roce 2008. Schaffel ale bude k finálovému stolu usedat s mnohem většími zkušenostmi z turnajů, než jaké měl před rokem Phillips. Před letošní Main Event vyhrál Schaffel v pokerových turnajích zhruba 168.000 dolarů a od chvíle, kdy se dostal do November Nine, k tomu přidal dalšího půl milionu. Dostal se k posledním třem stolům na říjnovém EPT London a získal druhé místo na srpnových WPT Legends of Poker, kde prohrál bitvu o vítězství s Prahladem Friedmanem. Co většina lidí neví, je že Schaffel za posledních šest let třikrát skončil ve WSOP Main Event na placeném místě, 324. minulý rok a 42. v roce 2004.

Schaffelovo vítězství by mohlo mít na poker podobný dopad jako vítězství Grega Raymera před pěti lety. Stejně jako Raymer v roce 2004 je i Schaffel talentovaný poloprofesionál a až donedávna měl i normální práci, když vedl svoji tiskařskou a reklamní společnost. Vstřícný a k médiím přátelský Schaffel podepsal pro finálový stůl sponzorskou smlouvu s PokerStars a jeho úhledná, solidní hra by ho mohla katapultovat na jedno z prvních míst.

Ten, který už tu byl: Jeff Shubman

Nebýt šestky na flopu, mohl už Jeff Schuman mít jedno vítězství ve WSOP na kontě. V roce 2000 se dostal k finálovému stolu na Main Event, ale nakonec prohrál ve dvou hrách celý stack s Chrisem „Jesusem" Fergusonem. Nejdřív poslal svoje peníze do hry se sedmičkami proti šestkám, jen aby o chvíli později přišla Fergusonovi třetí šestka, a potom vsadil zbytek žetonů na dva krále v ruce, ale ve vší smůle narazil na Fergusonova esa.

Když se Main Event postupně blížil k posledním devíti hráčům, Shulman řekl v rozhovoru pro Wicked Chops Poker, že kdyby vyhrál Main Event, zřekne se náramku a „zahodí ho do koše" jako formu protestu proti Harrah's Entertainment, mediálním praktikám WSOP a jeho chování k hráčům. Později to odvolal a řekl, že nechtěl znevážit hru samotnou, jen dával najevo své mínění o Harrah's.

Poker se bez nadšeného vyslance bude muset obejít, i pokud Main Event vyhraje Shulman. V rozhovoru se svým vlastním magazínem, CardPlayer Shulman řekl, „Vážně mi nejde o to, jak v tomhle turnaji dopadnu. Víte, rád bych vyhrál. Chtěl bych ty peníze. Ale nejde mi o to, být mistrem světa ani nic podobného. Takovou publicitu nechci."

I když Shulmanův náramek z Main Event neskončí v nejbližším koši, mluvil už o plánech vydražit ho pro charitu, nebo uspořádat turnaj pro hráče, kteří vypadli ve Dni 1D Main Event a udělit ho vítězi.

Nejlepší hráč světa: Phil Ivey

Jestli existuje jedna konkrétní karta, která opravdu změnila svět pokeru, potom je to ta, která přišla v boji o poslední finálové místo na Main Event 2003. S AQ získal Chris Moneymaker na flopu trojici královen a hodil na stůl 70.000. Phil Ivey dorovnal a flopu mu štěstí přineslo 9x, takže měl v ruce dobře zamaskovaný full house. Moneymaker zařídil sázení za něj, když si přisadil 200.000. Ivey šel all-in a Moneymaker dorovnal. Ačkoliv měl Ivey víc než 4-1 na výhru, Moneymaker dostal jsko poslední kartu eso, které mu doplnilo vyšší full house, takže hru vyhrál a Iveyho poslal domů na desátém místě.

Co kdyby to eso byla osmička, nebo desítka, nebo neškodná dvojka? Co kdyby Ivey na té ruce získal většinu Moneymakerova stacku, místo toho aby vyhořel? Jak by potom vypadal pokerový boom? A navíc, byl by tu vůbec pokerový boom, kdyby Main Event v roce 2003 vyhrál nejlepší na světě namísto osmadvacetiletého amatéra, který svůj buy-in získal v satelitu PokerStarts za $39?

Tento týden má Phil Ivey druhou šanci. Po třech předchozích letech, kdy v Main Event skončil mezi nejlepšími 27, se konečně probojoval až k finálovému stolu. Od roku 2003 si vydělal nesčetné miliony v high-stakes hrách, postranních sázkách a jako jeden z původních investorů ve Full Tilt Poker. Stal se mezinárodní celebritou a má vlastní soukromý tryskáč. Nikdo nepochybuje, že to je nejzkušenější hráč v November Nine, pokud ne na celém světě. A vítězství Phila Iveyho v Main Event by mohlo pro hru udělat víc, než kdyby vyhrál kterýkoliv jiný profesionál. Iveyho vítězství přinese větší publicitu než vítězství kteréhokoliv z jeho soupeřů. Mluvíme tu o talkshow Jaye Lena a Davida Lettermana, o SportsCenter, CNN, Good Morning America, o titulních stranách časopisů a spoustě článků v mainstreamovém tisku. Hlavní pokerová lobbystická skupina, Poker Players' Alliance by možná byla z jeho výhry ještě šťastnější než on sám. O kolik snazší by bylo přesvědčit lidi, že v pokeru jde o schopnosti, kdyby nejlepší hráč světa vyhrál ten nejbohatší turnaj?

Finálový stůl The World Series of Poker Main Event je jen pár dní daleko. Určitě se podívejte na naši stránku živé reportáže, kde najdete ty nejaktuálnější zprávy z Rio's Penn & Teller Theatre.

VÍCE PŘÍBĚHŮ

Co si myslíte?