Profil PokerNews: Antonio Esfandiari

Profil PokerNews: Antonio Esfandiari 0001

Když Antonio Esfandiari získal na začátku finálového stolu EPT Grand Final 2008 v Monte Carlu masivní stack, v sále to zašumělo. Kdyby na tomto eventu zvítězil, stal by se teprve druhým hráčem historie, který se stal držitelem "pokerové trojkoruny" (náramek z WSOP a vítězství na eventech WPT a EPT). Na tomto finále, ale bylo něco s Esfandiarim jinak, byl znovu na lovu. Po fenomenálním úspěchu, jaký zažil na začátku pokerového boomu, byl možná spokojený. Měl peníze, slávu a úspěch. A také sponzorské smlouvy. Dokonce i svou vlastní televizní show. Ale když si, za uklidňujícího šumění vln Středozemního moře, které se převalovaly na monackém pobřeží pár metrů od oken Salle d´ Etoiles, do svého iPodu navolil hudbu a změřil si soupeře, jeho nového odhodlání si nikdo nemohl nevšimnout.

Antonio Esfandiari se narodil 8. prosince 1978 v Teheránu jako Amir Esfandiari. Když mu bylo devět, jeho rodina se přestěhovala do San José v USA. Tehdy neměl o angličtině ani potuchy, ale jazykovou bariéru rychle překonal a začal sbírat úspěchy ve škole. A byli to jeho spolužáci, kteří Amira překřtili na Anthonyho. Na konci střední školy nicméně mladého Anthonyho začaly spíš více zajímat večírky a tak se odstěhoval od rodičů do bytu v mexické čtvrti, kde začal pracovat jako číšník. A právě tady se zrodil Antonio.

Jednou, když obsluhoval hosty, viděl Esfandiari svého kolegu barmana předvádět jednoduchý trik s kartami. Kouzlo ho naprosto fascinovalo a tak se vydal do místního kouzelnického obchodu, aby se dozvěděl, jak trik provést. Od té doby se Esfandiari v práci hodiny a hodiny učil nová kouzla, která posléze ukazoval hostům. Jak se zlepšoval, rostlo i jeho spropitné, a tak mohl práci číšníka opustit a začít se na večírcích živit jako kouzelník.

Zatímco Antonio předváděl svá kouzla, jeden z jeho spolubydlících si na živobytí vydělával hraním pokeru. Jednou vzal Esfandiariho do kasina, kde se oba zúčastnili turnaje. Přestože byl Esfandiari brzy vyřazen, hra ho naprosto uchvátila. Kromě toho, že se živil jako kouzelník, začal hrát cash game a několik hodin denně trávil v různých kasinech v Bay Area.

V listopadu 2002 se Esfandiari dostal na finálový stůl jednoho z prvních turnajů pod vlajkou World Poker Tour (49. Gold Rush Bonanza, turnaj s buy-inem $3,000, který se konal v sanfranciském kasinu Lucky Chances). U stolu Esfandiari předváděl své triky s kartami, a když došlo na jeho soupeře Phila Hellmutha, padaly i peprné výrazy. Esfandiari skončil 3. a objjevil se i v celostátní televizi. Další léto se znovu vydal do Las Vegas na WSOP, kde se mu do té doby nepodařilo dosáhnout žádného úspěchu. Tentokrát se ale dostal k finálovému stolu na $2,000 No-Limit Hold'em eventu, skončil 5. a odnesl si $34,060.

V únoru 2004, Antonio Esfandiari vyhrál na L.A. Poker Classic a zasloužil si tak prestižní titul z eventu World Poker Tour a více než $1.4 milionu. Týden na to byl v televizi znovu jako finalista WPT Invitational, kde skončil na 6. místě To samé léto Esfandiari získal svůj první náramek WSOP, když zvítězil na $2,000 Pot-Limit Hold'em eventu. V té době měl Esfandiari stabilně dobrou pozici u veřejnosti, a proto se dostal do celé řady pokerových turnajů vysílaných v televizi, jako jsou Poker Royale: Battle of the Sexes, Poker Superstars Invitational, William Hill Poker Grand Prix, Poker Nations Cup, High Stakes Poker a Poker After Dark. Také natočil dvě série své vlastní show s názvem I Bet You, kde se Esfandiari sází se svým nejlepším nejlepším přítelem, pokerovým profesionálem, Philem "The Unabomber" Laakem

V dubnu 2008 se Antonio Esfandiari v Monte Carlu dostal k již zmíněnému finálovému stolu na EPT Grand Final. Předcházejícího dne přežil s Q-Q proti A-10 a do finále by byl vstupoval jako chip leader nebýt bad beatu, o němž se stále vyjadřuje jako o jeho nejlepším okamžiku na turnaji. Esfandiari byl nakonec vyřazen na 8. místě, za které si zasloužil $265,835.

Esfandiari žije v Las Vegas a často ho potkáte, jak si užívá místního nočního života. Stále aktivně objíždí pokerové turnaje a budeme se s ním vídat i na páté sérii High Stakes Pokeru.

VÍCE PŘÍBĚHŮ

Co si myslíte?